Art of Craft es una serie sobre especialistas cuyo trabajo se eleva al nivel del arte.


Freeman Vines estaba persiguiendo un sonido.

No podía recordar dónde lo había escuchado, pero resonaba en su mente. Sus intentos de replicarlo en guitarras producidas en masa no tuvieron éxito, por lo que el Sr. Vines tomó el asunto en sus propias manos: en 1958 comenzó a fabricar guitarras.

“No me importaba cómo se veía la guitarra. No me importaba de qué color era la guitarra”, dijo Vines en un documental de 2020 titulado «Guitarras colgantes de los árboles: el arte de Freeman Vines», producido por Music Maker Foundation, una organización sin fines de lucro que apoya a artistas sureños como Mr. Vines. “Estaba buscando un tono.

El Sr. Vines, que ahora tiene 80 años, nunca reprodujo el sonido, pero en el camino fabricó docenas de guitarras únicas, usando madera de graneros, abrevaderos y otras fuentes inesperadas y significativas. Una serie de sus guitarras presentadas en una exposición itinerante (actualmente en Centro de las Artes María V. Howard en el Centro Imperial en Rocky Mount, Carolina del Norte) provenía de la madera extraída de un árbol que se había utilizado para linchar a los negros.

El Sr. Vines, que ahora trabaja en una tienda en Fountain, Carolina del Norte, creció en una plantación en el cercano condado de Greene durante la era de Jim Crow, trabajando junto a su madre en los campos por salarios exiguos.

Cuando era niño, realizó bastantes giras como músico de jazz. Pero la búsqueda de recrear ese sonido resultó ser la fuerza motriz de su vida. Esculpió guitarras en diferentes formas, con configuraciones y diseños electrónicos específicos. Algunas están diseñadas para parecerse a las máscaras africanas tradicionales.

“Estas guitarras aquí tienen un carácter y un sonido propio”, dijo Vines en un video que acompaña a su exhibición. “Para otra persona, es solo madera pegada. Para mí, es otra cosa. »

Chris Bergson, músico y profesor asociado en Berklee College of Music en Boston, dijo que ha habido un gran salto en la fabricación de guitarras independientes en los últimos años. «Obtendrás algo realmente especial y único, como lo opuesto a una guitarra que acabas de comprar».

El Sr. Vines tiene mieloma múltiple pero no se ha calmado. “Duerme un poco la siesta y sigue trabajando, sigue creando”, dijo Timothy Duffy, fundador de Fundación de ayuda para creadores de música.

Vines fue dado de alta recientemente de un centro de rehabilitación de drogas después de una temporada en una sala de cáncer. «Realmente querían que se quedara allí», recordó Duffy. «Él dijo: ‘Mira, puedo sentarme aquí y aburrirme. O puedo volver a mi tienda y jugar. Dicen que me estoy muriendo, pero tú podrías estar muerto en tres minutos. Vivo ahora'».

La madera utilizada para hacer las «guitarras colgantes» tiene una «característica propia», dijo Vines. «Todas esas cosas allí, la gente pensó que las esculpí y puse allí, no lo hice. Estaba allí».

“La madera me habla”, dijo Vines en el libro “Hanging Tree Guitars”. «La madera tiene carácter».