Durante aproximadamente un mes el año pasado, Liu, un trabajador migrante de 31 años, se puso un traje blanco para materiales peligrosos e impuso bloqueos localizados en Beijing, un trabajo impopular que lo puso en la primera línea de la lucha contra el coronavirus de China.

Una vez elogiado por el presidente Xi Jinping por “hacer frente a las dificultades y perseverar con valentía” frente a la pandemia, los trabajadores como Liu se han encontrado sin trabajo, desilusionados y enojados por el final abrupto de Porcelanala política cero-Covid del mes pasado.

«La apertura fue muy repentina», dijo Liu, quien ahora trabaja como mensajero en la capital. «Todos nos enteramos por los medios».

Durante los últimos tres años, el estado chino ha movilizado a millones de trabajadores, que han formado la columna vertebral de la batalla del país para contener el virus con cierres, cuarentenas y pruebas masivas.

Conocido coloquialmente como dabaio «blancos altos» debido a su distintivo equipo de protección personal, muchos eran médicos y enfermeras locales, funcionarios públicos y voluntarios que fueron reasignados para administrar pruebas de covid o para el personal temporal de la sala de fiebre.

Otros eran trabajadores migrantes que realizaban tareas no calificadas y mal pagadas, como verificar códigos de salud digitales, desinfectar espacios públicos y monitorear complejos de viviendas que habían sido cerrados.

«Si miras el período de tres años, ha habido una especie de evolución [from] depender de los miembros voluntarios del partido a depender de los empleados, no necesariamente de personas con capacitación médica”, dijo Susan Shirk, experta en China de la Universidad de California en San Diego.

Antiguo dabai le dijo al Financial Times que se habían visto obstaculizados por la salida caótica del gobierno de cero-Covid, que durante casi tres años aisló al país del resto del mundo y sometió a cientos de millones de personas a bloqueos continuos.

A medida que ciudades como Beijing, Shanghái y Shenzhen abandonaron las pruebas PCR y los mandatos de cuarentena, legiones de trabajadores se encontraron repentinamente desempleados, lo que aumentó las tensiones entre las autoridades chinas y los trabajadores esenciales poco calificados.

Numerosas dabai se había quejado anteriormente de las duras condiciones de trabajo, las largas horas y los recortes salariales cuando la pandemia entró en su tercer año y los gobiernos locales con problemas de liquidez lucharon para financiar el sistema de pruebas masivas y la cuarentena, que requería una fuerza laboral en expansión.

Los hisopos de covid con antecedentes médicos podrían ganar alrededor de cuatro veces más que los trabajadores no calificados, que recibieron solo Rmb3,500 ($ 520) por mes, según los anuncios de trabajo vistos por el Financial Times.

Algunos gobiernos locales han amenazado a los trabajadores migrantes, incluidos los empleados de los proveedores de pruebas de Covid, que han recurrido a protestas públicas para exigir salarios no pagados.

Dabai también se han convertido en objetivos frecuentes de la ira pública, como símbolos de la estrategia represiva del gobierno de erradicar el virus restringiendo el movimiento.

Algunos también han sido sorprendidos abusando de los ciudadanos. Usuarios de Internet frustrados comparados dabai a los celosos Guardias Rojos de Mao Zedong que dirigieron la Revolución Cultural. En las redes sociales circularon videos de trabajadores golpeando a los residentes por violar las restricciones. En un caso, un trabajador mató a un perro cuyo dueño fue enviado a una instalación de cuarentena centralizada.

«[Some workers] hace muchas cosas malas”, dijo un profesor de música de 36 años que se ofreció como voluntario dabai en Shanghai durante cuatro meses, pero pronto se sintió descontento con la conducta de sus colegas. “Estas personas pensaron que por vestir trajes blancos estaban exentas de responsabilidad”.

Mientras tanto, el costo para los gobiernos locales de mantener un ejército de trabajadores en caso de pandemia fue considerable, especialmente para los pueblos pequeños con recursos fiscales limitados.

“El gobierno considera que los trabajadores migrantes son objeto de dumping fácilmente, tienen muy pocos derechos”, dijo Mary Gallagher, experta en leyes y políticas laborales chinas de la Universidad de Michigan. “Es difícil para este tipo de trabajadores unirse en un movimiento laboral.

Rory Green, economista jefe para China de TS Lombard, restó importancia al impacto de la pérdida de puestos de trabajo en el mercado laboral chino en general, donde el desempleo urbano se situó en el 5,5 % en diciembre, aunque para los jóvenes la situación es considerablemente peor, con un 16,7 %.

«Antes de Covid, una cuarta parte de todos los trabajos en China estaban en alojamiento, restauración, comercio minorista y turismo», dijo. «La recuperación aquí aliviará mucho la presión sobre el mercado laboral».

Muchos voluntarios y trabajadores médicos han podido moverse más fácilmente a otros trabajos. «Otras personas que trabajan en nuestras cabinas acaban de volver a trabajar en el hospital», dijo una enfermera que trabaja en una cabina de pruebas en el Hospital Infantil de Beijing.

Pero incluso aquellos con antecedentes médicos se han visto afectados por el final abrupto de cero-Covid.

Yajie, un estudiante de medicina de 21 años que pasó dos meses trabajando para la comisión de salud local en Lu’an, un pueblo de 4 minutos en la provincia de Anhui, recibió un subsidio de 100 Rmb por día, además de alojamiento y pensión. Pero ella dijo que funciona como dabai había retrasado su carrera médica.

«A causa de [our work] lucha contra la epidemia, mis compañeros y yo perdimos la oportunidad de hacer prácticas”, dijo. Después de que terminaron las restricciones, “ninguno de nosotros recibió un certificado o reconocimiento oficial de voluntariado”, agregó. «Nadie se acuerda de nosotros».