El presidente Biden planea nombrar a la Dra. Mandy Cohen, exsecretaria de salud de Carolina del Norte que dirigió a su estado durante los tumultuosos primeros dos años de la pandemia de coronavirus, como la próxima directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, según dos personas familiarizadas con el proceso de selección.

La selección del Dr. Cohen, que fue reportado por primera vez por el Washington Post, no es definitivo. La Casa Blanca aún está reuniendo la documentación necesaria para formalizar la nominación, según otra persona familiarizada con el proceso de selección. Pero el Dr. Cohen es el principal candidato, dijo esta persona.

La Casa Blanca se negó a comentar. El Dr. Cohen no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Si el Sr. Biden lo elige, el Dr. Cohen, un internista, reemplazaría a la Dra. Rochelle P. Walensky, una experta en enfermedades infecciosas que anunció el mes pasado que dejaría el cargo a fines de junio. El Dr. Walensky dirigió a los CDC en tiempos difíciles; la agencia se había desmoralizado bajo el presidente Donald J. Trump y había recibido fuertes críticas bajo los gobiernos de Trump y Biden.

En Carolina del Norte, la Dra. Cohen se desempeñó bajo el mando del gobernador Roy Cooper como secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Estado de 2017 a 2021. En este cargo, se estableció como una voz familiar y consistente que ha mantenido la confianza del público a pesar de la política profunda. . divisiones, dijeron personas que trabajaron con ella.

Hablando a estudiantes graduados en Guilford College en Carolina del Norte el mes pasado, el Dr. Cohen confió en el tema de su discurso de apertura. «El cambio ocurre al ritmo de la confianza», dijo, y agregó que si fuera posible motivar a las personas a cambiar su comportamiento haciéndolas temerosas, «el miedo no te llevará lejos».

Un punto a favor de la Dra. Cohen es que, a diferencia de la Dra. Walensky, tiene experiencia previa en el gobierno federal. Antes de convertirse en secretaria de salud de Carolina del Norte, ocupó varios cargos en la administración de Obama, incluso como directora de operaciones y jefa de personal en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. El Dr. Cohen actualmente es ejecutivo en Aledade, una empresa que brinda apoyo a médicos y clínicas de salud comunitarias.

Aunque el Congreso aprobó una ley el año pasado que exige que el director de los CDC esté sujeto a la confirmación del Senado, la disposición no entrará en vigencia hasta 2025, por lo que el Dr. Cohen podría comenzar a desempeñarse de inmediato.

“Mandy Cohen ha usado una mano firme para ayudar a mi administración a liderar a Carolina del Norte a través de la pandemia para estar entre los estados con la menor cantidad de muertes y pérdidas de empleos per cápita”, dijo Cooper, un demócrata, en un comunicado de prensa. «Ella es una líder brillante, talentosa y comprobada que sería una fantástica directora de los CDC».

Los expertos en salud pública que conocen a la Dra. Cohen o que han trabajado con ella dijeron que su experiencia al frente de la respuesta a la pandemia de Carolina del Norte y sus años con agencias federales serían de gran valor para un director de los CDC. Los CDC han sido criticados repetidamente durante la pandemia por sus mensajes confusos, pero el Dr. Cohen ha recibido elogios como comunicador claro.

«Carolina del Norte es un estado morado, lo cual es relevante cuando, ya sabes, estábamos en una emergencia de salud pública extremadamente politizada», dijo el Dr. Neel Shah, director médico de Maven Clinic, un proveedor de atención médica de salud digital, que ha sabido Dr. Cohen ya que ambos eran médicos residentes en el Hospital General de Massachusetts. Dijo que el Dr. Cohen «ha hecho un trabajo increíble al tener un impacto en este tipo de clima».

En la comunidad de salud pública, el Dr. Cohen tiene la reputación de crear programas innovadores, incluida una solución alternativa para permitir que los gobiernos estatales usar dólares de Medicaid para ayudar a personas de bajos ingresos con vivienda, seguridad alimentaria y otras necesidades que puedan afectar su salud.

“La gente habla de Carolina del Norte con cierta emoción en la voz”, dijo el Dr. Joshua M. Sharfstein, decano asociado de práctica de salud pública y participación comunitaria en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, quien trabajó de cerca con el Dr. Cohen cuando él era secretario de salud de Maryland y ella funcionaria federal.

La pandemia ha revelado una profunda división entre la salud pública y la medicina, y el Dr. Cohen está tratando de cerrar esa brecha, en parte haciendo que los médicos de atención primaria brinden atención preventiva, dijo el Dr. Sharfstein.

«Hay muchas oportunidades en la intersección de la atención médica y la salud pública, y los CDC realmente no han podido aprovechar esas oportunidades», dijo.